EbeneMagazine – US – Le télescope Arecibo de Porto Rico s’effondre

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Des astronomes et des habitants de Porto Rico pleurés alors qu’un œil sur le cosmos s’est fermé de manière inattendue pendant la nuit.

L’énorme radiotélescope Arecibo, une destination pour les astronomes perché dans les montagnes de Porto Rico, s’est effondré, a annoncé mardi la National Science Foundation..

La plate-forme de réception de 900 tonnes du télescope, qui était suspendue par des câbles connectés à trois tours, est tombée sur l’antenne parabolique de 1000 pieds pendant la nuit, a déclaré la fondation..

«La plate-forme est tombée de façon inattendue», a déclaré Joshua Chamot, porte-parole de la fondation, propriétaire du télescope de l’observatoire d’Arecibo. Les responsables ont déclaré qu’ils évaluaient l’effondrement avant de publier plus de détails. Ils n’ont pas précisé quand la plateforme s’était effondrée ou pourquoi elle était tombée.

«Au fur et à mesure que nous avancerons, nous chercherons des moyens d’aider la communauté scientifique et de maintenir nos relations solides avec le peuple de Porto Rico», a déclaré la fondation sur Twitter.

La fondation a annoncé le novembre. 19 que le télescope a dû être démoli après qu’un câble auxiliaire a glissé hors de sa prise et a laissé une entaille de 100 pieds dans le plat ci-dessous. L’observatoire est géré par l’Université de Floride centrale.

«La décision intervient après N. S. F. a évalué plusieurs évaluations par des sociétés d’ingénierie indépendantes qui ont constaté que la structure du télescope risquait de subir une défaillance catastrophique et que ses câbles pourraient ne plus être capables de supporter les charges pour lesquelles ils étaient conçus », a déclaré la fondation le mois dernier.

En novembre. 24, la fondation a déclaré que les ingénieurs avaient observé plus de ruptures dans les fils des câbles restants attachés à l’une des tours qui maintenaient la plate-forme.

L’observatoire a servi d’avant-garde de la recherche de civilisations extraterrestres, et les astronomes l’ont utilisé pour suivre les astéroïdes tueurs.

Pendant près de six décennies, l’observatoire a été une ressource réputée pour la radioastronomie et la recherche planétaire, et il a eu une énorme importance culturelle pour les Portoricains. Beaucoup ont déclaré avoir été inspirés par l’observatoire pour poursuivre une carrière dans les sciences et la technologie.

Le télescope s’est ancré dans la culture populaire et a été présenté dans des films comme «Contact» et le film de James Bond «Golden Eye. « 

Le télescope émettait des signaux vers et depuis l’espace, une capacité qui permettait de collecter des détails non découverts sur les planètes du système solaire, a déclaré Catherine Neish, professeure adjointe de sciences de la Terre à l’Université de Western Ontario..

L’un de ses premiers exploits, en 1967, la découverte que la planète Mercure tourne en 59 jours, et non 88 comme les astronomes l’avaient initialement pensé.

Les habitants de Porto Rico et les astronomes avaient fait appel à la fondation pour réparer le télescope plutôt que de le démolir.

Avant l’effondrement, près de 60 000 personnes ont signé une pétition exhortant les agences fédérales à trouver un moyen de stabiliser la structure.

Mais Thornton Tomasetti, une société d’ingénierie engagée par l’Université de Floride centrale pour évaluer le télescope, a déclaré que la probabilité d’un autre câble en panne était trop élevée pour justifier des travaux de réparation..

« Bien que cela nous attriste de faire cette recommandation, nous pensons que la structure devrait être démolie de manière contrôlée dès que possible de manière pragmatique », a déclaré le cabinet dans une lettre à l’université et à la fondation..

Sur les réseaux sociaux, des scientifiques et des Portoricains qui se sont rappelés avoir visité l’observatoire ont pleuré le télescope après l’effondrement

« C’est une perte stupéfiante pour notre capacité scientifique », a déclaré Justin Kugler, ingénieur aérospatial, sur Twitter.. «Les États-Unis doivent créer un plan pour un radiotélescope successeur qui s’appuie sur le patrimoine d’Arecibo et honore l’engagement de Porto Rico au cours de ces nombreuses années.. « 

Dr. Neish, professeur à l’Université de Western Ontario, a déclaré que la perte du télescope est non seulement dévastatrice, mais aussi exaspérante pour les scientifiques qui croient que la fondation aurait pu faire plus pour le sauver..

« Ce n’était pas inévitable », a-t-elle déclaré à propos de l’effondrement. « S’ils l’avaient correctement entretenu, il est probable que cela ne se serait pas produit. « 

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EbeneMagazine – US – Le télescope Arecibo à Porto Rico s’effondre

Ref: https://www.nytimes.com

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