Ebene Magazine – Top 25 cette semaine: le n ° 2 du Michigan entame une fin difficile avec un voyage au n ° 4 Illini

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Ebene Magazine - Top 25 cette semaine: le n ° 2 du Michigan entame une fin difficile avec un voyage au n ° 4 Illini

Il a fallu presque toute la saison au Michigan pour finalement faire passer Baylor au n ° 2 derrière Gonzaga dans le Top 25.

Ils entament une séquence finale difficile en mettant leur séquence de sept victoires consécutives en jeu mardi soir contre l’Illinois, classé quatrième, dans un match reporté à la mi-février en raison des protocoles COVID-19. Ensuite, les Wolverines affrontent l’État du Michigan dans une série à domicile – encore une fois grâce à la pandémie – pour conclure la saison régulière.

Vient ensuite la navigation dans le brutal Big Ten Tournament, où quatre équipes sont classées dans le top sept, six sont dans le top 25 au général et trois seulement se dirigent vers la dernière ligne droite de la saison régulière avec un record de défaite.

« J’ai été vraiment impressionné par la façon dont nos gars ont été très – je dois utiliser le mot professionnel – mais ils agissent comme des professionnels dans un sens », a déclaré l’entraîneur du Michigan Juwan Howard. «Parfois mieux que certains des professionnels avec lesquels j’ai pu travailler ces six dernières années, puis aussi certains coéquipiers avec lesquels je suis depuis 19 ans.

C’est ce qui se passe lorsque votre seule défaite est survenue contre une équipe alors classée dans le Minnesota, et vous l’avez compensée en battant sept équipes classées, dont quatre dans le top 10. Cela comprend une confrontation parmi les cinq premiers, une victoire de 92-87 à Ohio State, avec un deuxième en deux semaines contre l’Illini au Crisler Arena.

« Le Michigan est une équipe formidable, et ils ont beaucoup de réponses des deux côtés du terrain », a déclaré l’entraîneur de l’Indiana, Archie Miller. «Une taille incroyable, à l’intérieur en attaque et aussi à l’intérieur en défense. Il est très difficile de garder le rythme en attaque à cause de leur capacité à changer de likes et ils sont si gros aux 3, 4 et 5. Ils protègent vraiment la jante.

«Ils continuent juste à venir», a-t-il poursuivi. «Je pense que lorsque vous regardez Michigan, vous pouvez traîner pendant un certain temps, mais ils ont la capacité de le maintenir tout au long du match et ils jouent extrêmement dur.»

Ils s’améliorent également. C’est un groupe complètement différent de celui qui a eu du mal à battre Oakland, Toledo et Penn State au début de la saison. Leur séquence de victoires actuelle comprend des victoires sur la route contre le n ° 25 du Wisconsin, le n ° 23 Purdue et le n ° 7 de l’Ohio State et à domicile contre le n ° 5 Iowa et Rutgers, qui a été classé plus tôt cette saison.

«J’essaie de faire de mon mieux pour préserver leur énergie avec tout ce temps de rotation rapide et de ne pas les épuiser dans la pratique», a expliqué Howard, «mais aussi de leur fournir beaucoup d’informations en ce qui concerne la préparation du film et également sur les procédures pas à pas. J’ai été impressionné par la façon dont ils ont répondu. « 

Les Big Ten et Big 12 ont passé toute la saison à essayer de revendiquer la meilleure conférence des cerceaux universitaires. Il n’est donc pas surprenant que neuf des dix matchs impliquant une paire d’équipes classées cette semaine impliquent des équipes de ces deux conférences.

Dans le Big Ten, la confrontation entre le Michigan et l’Illinois, mardi, met en évidence le calendrier. Mais les Badgers visitent Purdue la même nuit, et les Illini font demi-tour et affrontent l’état de l’Ohio sur la route samedi. Le Wisconsin a également un autre test brutal à l’Iowa dimanche pour plafonner une semaine qui devrait aider à secouer les têtes de série des tournois de conférence.

Baylor, troisième, visite le n ° 6 de Virginie-Occidentale mardi soir avant d’affronter le n ° 17 de l’État de l’Oklahoma jeudi soir et le n ° 18 du Texas Tech dimanche, un tronçon terrifiant causé en partie par les pauses du COVID-19. Le n ° 15 du Texas se rendra au n ° 16 de l’Oklahoma jeudi soir et les Cowboys affronteront les Mountaineers samedi.

L’autre inclinaison du Top 25 se produit dans le Big East lorsque le n ° 14 Creighton visite le n ° 10 Villanova mercredi soir.

Louisville se rendra au numéro 22 de Virginia Tech mercredi soir pour un match crucial de l’ACC; les Hokies ont entamé la semaine un match derrière le n ° 11 Florida State et les Cardinals une autre demi-partie à la dérive dans la course au titre de la saison régulière.

Dimanche, Houston, sixième, affronte Memphis dans un match qui devrait aider à démêler le classement de l’American Athletic Conference. Les pauses du COVID-19 ont fait des ravages dans la ligue avec Wichita State (13-4, 9-2) devant en début de semaine, mais n’ayant disputé que 11 matchs de championnat. Les Cougars (20-3, 13-3) sont des points de pourcentage de retour à la deuxième place tandis que les Tigres (14-6, 10-3) sont trois matchs derrière eux dans la colonne des victoires.

D’ici la fin de la semaine, 15 tournois de conférence seront en cours avec l’Ohio Valley couronnant son champion samedi et les champions de l’American Sun, Big South et Missouri Valley se décideront dimanche.

La Valley pourrait faire participer plusieurs équipes au tournoi de la NCAA, surtout si la 20e Loyola Chicago (21-4, 16-2) est battue avant le match de championnat. Drake (24-3, 15-3) sera la tête de série n ° 2 et pourrait se diriger vers un match en caoutchouc avec les Ramblers dimanche après que les équipes se soient séparées de leur série à domicile.

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